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January 26, 2010January 26, 2010  27 comments  Cuestiones filosóficas

 

¿Por qué es útil argumentar?*

por Lourdes Aznavwrian.

 

En el presente texto quiero mostrar cuál es la utilidad y la importancia de argumentar no sólo para nuestras actividades académicas sino también para la vida cotidiana. Antes que nada es necesario definir qué es la argumentación de la forma más clara y precisa posible, argumentar es dar razones a favor de una idea. Dice Anthony Weston en un extraordinario libro que les recomiendo que se llama Las claves de la argumentación que “algunas personas piensan que argumentar es simplemente exponer sus prejuicios bajo una nueva forma”, cito esto precisamente porque argumentar correctamente implica no hacerlo a través de prejuicios, al contrario, una buena argumentación implica dar razones que apoyen una conclusión y un prejuicio nunca podrá ser una buena razón. Si bien algunas conclusiones pueden apoyarse en buenas razones, habrá otras que se apoyen en razones mucho más débiles; pero ¿qué es una buena razón? Una buena razón es relevante, es decir que tiene que ver directamente con el tema que se busca defender o bien defender. Una buena razón nos convence porque es racionalmente aceptable. En este punto es importante mencionar que hay argumentos que siendo incorrectos son psicológicamente persuasivos, de los cuales habrá que cuidarse porque nos pueden engañar, esto argumentos se denominan falacias. Una buena estrategia para distinguir un argumento falaz de un buen argumento sería que un buen argumento ofrece razones de tal forma que nosotros podamos formarnos una opinión propia, que podamos tomar postura frente a algún tema, mientras que la falacia busca persuadirnos a fin de que pensemos como la falacia misma lo indica, es decir que busca persuadirnos de que pensemos igual. A continuación les ofreceré dos ejemplos para ilustrar un argumentos falaz (existen muchos tipos de falacias aquí abordaré uno a manera de ejemplo) y un argumento correcto:


Falacia de petición de principio

-¿Por qué se caen los objetos?

-Pues los objetos se caen , porque se caen


Argumento correcto

-¿Por qué se caen los objetos?

-Los objetos se caen debido a la fuerza de gravedad, la fuerza de gravedad es un fenómeno por el cual todos los objetos con una masa determinada se atraen entre ellos.

Esta atracción depende de la masa del objeto en cuestión; mientras más masa, mayor será la fuerza de atracción; esa es la razón por la que los objetos caen; porque la fuerza de atracción de la tierra siempre es mayor que la del objeto que vemos caer al suelo.

 

 

Ahora bien, para qué nos sirve argumentar; en la vida cotidiana nos sirve para tomar una postura frente a lo que pensamos, a lo que somos y a lo que vivimos, es importante poder formarnos una postura sólida frente a la realidad, a nosotros mismos y a los demás, para tomar decisiones fundamentadas en razones, porque decidimos todo el tiempo pero no siempre sabemos por qué lo decidimos o bien por qué una decisión era mejor que otra, argumentando podemos indagar las opciones con las que contamos al momento de tomar una decisión y una vez que hayamos indagado podemos evaluar las diferentes opciones a fin de tomar la mejor decisión posible; además argumentando y evaluando los argumentos que damos a favor de una decisión también es posible anticipar las posibles consecuencias de nuestra decisión y eso es muy útil al momento de querer saber qué decisión tomar; en el ámbito académico: para poder realizar investigaciones sólidas y fundamentadas y finalmente en los debates nos sirve para debatir opiniones o defender nuestras ideas.





A continuación les daré algunas sugerencias generales para poder construir un buen argumento:

1.    Lo primero que hay que hacer es preguntarse uno mismo ¿qué razones tengo para afirmar una conclusión?

2.    Una vez que identifique esas razones, es muy importante hacer una lista

3.    Revisar la lista de las razones con las que cuento y elegir las que a mi juicio son mejores para apoyar mi conclusión

4.    Comúnmente un buen argumento se escribe en dos párrafos, al principio se escribe la conclusión y después las razones que la apoyan; es importante que estas razones sean fiables, de otra forma serán premisas débiles

5.    Ser conciso y concreto: evitar usar términos confusos

6.    Es importante evitar el lenguaje emotivo, si buscamos influir en las emociones de nuestro interlocutor, eso significa que no queremos convencerlo con buenas razones, sino persuadirlo con chantajes emocionales

 

 

Estas son sólo algunas sugerencias muy generales para poder construir un argumento correcto, un ejemplo sería:

“Sea optimista. No resulta de mucha utilidad ser de otra manera”. Winston Churchill.

Este es un argumento porque Churchill está dando una razón de por qué ser optimista, su premisa es: no resulta de mucha utilidad ser de otra manera y su conclusión es: sea optimista.

Próximamente publicaré un breve escrito sobre la elaboración de un ensayo basado en argumentos que espero les sea de utilidad.

 

Saludos y ¡nos seguimos leyendo! :)

 

*Algunos ejemplos y sugerencias de este texto están basados en el texto “Las claves de la argumentación” de Anthony Weston, Ed Arial, Barcelona: 2008.

 

Tags: argumentación 

February 3, 2010February 3, 2010  20 comments  Cuestiones filosóficas

¿Cómo elaborar un ensayo basado en argumentos?

Por Lourdes Aznavwrian

 

 

Hola de nuevo, a través de este pequeño escrito quiero compartir con ustedes una metodología para redactar un ensayo que se base en una argumentación sólida, ordenada y con una secuencia lógica que permita convencer al lector sobre algún tema que nos interese defender. 

Lo primero que debemos hacer es elegir el tema de nuestro ensayo y plantear una pregunta sobre el mismo; esa pregunta se convierte en el problema que vamos a tratar a lo largo de nuestro ensayo. De este tema es importante formular una breve introducción, por ejemplo:

 

"A lo largo de este ensayo argumentaré que la libertad de expresión es un derecho humano fundamental".

 

¿Qué notas en esta breve introducción? que el lenguaje es claro, conciso y que está libre de cualquier distractor, trata directamente el tema y plantea la posición que sostendrá a lo largo del ensayo. Estamos acostumbrados a leer entre mucha paja y a tener que identificar con muchos esfuerzos cuál es la postura del autor y me parece que es mucho mas sencillo tanto para nosotros como para el lector, platear la postura, el tema y lo que se va a defender con claridad y precisión desde el principio. 

 

 

 

 

 

 

 

Posteriormente debemos plantearnos una tesis; ésta la defenderemos a lo largo del ensayo y a esta defensa y descarga de pruebas va destinada nuestra argumentación. Ahora bien, ¿cómo obtenemos esa tesis? Dando respuesta a la pregunta que nos planteamos sobre el tema de nuestro ensayo; la tesis de nuestro ensayo será finalmente la conclusión de nuestro ensayo y por ello es recomendable que demos una respuesta negativa o positiva simple a la pregunta que con anterioridad nos planteamos.

Dado que ya cuentas con la conclusión de tu ensayo, lo que sigue será elaborar las afirmaciones que lo apoyan, es decir ofrecer las razones que apoyan el si o el no que respondiste a la pregunta planteada. Te aconsejo que elabores una lista con estas razones y elijas las que te parece que son las mejores, y ésas sean las que incluyas en tu ensayo. Una vez que las identifiques es con éstas con las que deberás formular tus argumentos que serán el centro de tu ensayo. 

Es importante que a lo largo del ensayo clarifiques en notas a pie de página los conceptos que te resulten claves para entender lo que estés planteando; porque muchas veces eso fortalece tu argumentación además de que hay que evitar todo motivo de ambigüedad.

Una vez que has expuesto tus mejores razones a favor de la repuesta a tu pregunta es importante que pienses en posibles contra argumentos a las ideas que defiendes a lo largo del ensayo y que los enuncies en oraciones breves y le des respuesta a cada uno de ellos a fin de que con ello tu postura sea más fuerte y sólida que cuando comenzaste el ensayo. 

¡Ya casi terminas! ahora lo único que falta es el cierre del ensayo que se elabora con una conclusión acerca del tema y ¡esa ya sabes cuál es! la respuesta que diste a la pregunta que planteaste sobre el tema, sólo que esta vez cuentas con el apoyo de las respuestas que diste a los contra argumentos y eso hace mucho más interesante tu ensayo. 

 

 

 

 

Sólo dos recomendaciones más:

1. Apoya siempre tus objeciones en argumentos, no respondas con prejuicios ante objeciones a lo que planteas en tu ensayo; no emplees arguementos falaces con tal de persuadir al oponente.

2. No afirmes más de lo quer has probado, es necesario tener muy claro lo que se probó y sus alcances, todo lo que rebase ese límite no hará más que debilitar tu argumentación.

 

Gracias y ¡nos seguimos leyendo! :)


February 6, 2010February 6, 2010  9 comments  Cuestiones filosóficas

 

Necesitamos hacer la razón más emocional

y las emociones más inteligentes.

Mathew Lipman.

 

Buenas razones

Por Lourdes Aznavwrian.

 

Hola, con este texto quiero tratar un tema que da continuidad al tema de la argumentación. Las buenas razones; ¿qué son y cómo podemos identificarlas? Y ¿por qué nos interesa que una razón sea una buena razón? Bueno, básicamente porque nos interesa la verdad y dando buenas razones podemos aproximarnos más a la verdad que si no las damos, además nuestros argumentos siempre serán mejores si los basamos en buenas razones, porque una buena razón es una prueba o una demostración de lo que queremos afirmar, mientras que una que no lo es sólo persuade, pero no convence.

Las características de una buena razón  y que nos permiten identificarlas, serían las siguientes:

 

Que parta de los hechos; es decir que una buena razón debe basarse en hechos, por ejemplo, no es lo mimso que busquemos un refugio porque acabamos de escuchar en la radio que se acerca un huracán, que buscar ese refugio porque un personaje de alguna caricatura dijo que el cielo va a caerse. La advertencia de que se aproxima el huracán está basada en un hecho. Siempre una razón que está basada en un hecho será una mejor razón, que una que no lo está.

 

Pertinente; una razón es pertinente cuando guarda una estrecha relación con el tema que se está tratando y esa relación es sumamente clara.

 

Apoyo; una buena razón sirve de apoyo al tema del que estamos hablando y ese apoyo la vuelve una razón plausible e inteligente. Una raón que da sentido al tema del que se está hablando es una mejor razón que una que no lo da.

 

Familiaridad; una buena razón siemprese refiere a algo que nos es familiar respecto del tema del que se está hablando, una razón que se refiere a algo conocido es mejor que una que no lo hace.

 

A contiuación les presento un fragmento de un diálogo basado en buenas razones:

 

“Pero aquella noche, Tony Melillo daba vueltas en su cama y no podía dormirse. Tony estaba orgulloso de que encontraba la aritmética más fácil que la mayoría de los otros niños. Pero también le gustaba la Lengua. No tanto las narraciones. Lo que más le gustaba era la Gramática. En realidad, a pocos niños les gustaba la gramática, pero a Tony sí. Le gustaba ver cómo se conectaban entre sí, las diferentes partes de las oraciones.

 

-Puedes descomponer una oración exactamente igual que desarmas un despertador viejo y extiendes en el suelo todas las piezas delante de ti - le dijo una vez a Timmy samuels. Timmy siempre estaba preguntándole a Tony cómo se hacían los deberes de aritmética y de lengua.

 

Pero ahora Tony estaba pensando en el descubrimiento de Harry y en lo que pasó cuando probó con su padre.

 

- Papá... - le había dicho - ¿recuerdas lo que me dijiste el otro día de que todos los ingenieros tienen facilidad para las Matemáticas, y que por eso tengo que ser ingeniero?

 

El Señor Melillo cerró el periódico, se quitó las gafas, apagó el cigarrillo en el cenicero y finalmente contesto:

 

-Sí ¿por qué?

 

-Bueno - dijo Tony - es que, dijiste "todos los ingenieros tienen facilidad para las matemáticas". De acuerdo. Y tú eres ingeniero... así que ya se sabe lo que significa eso: eres bueno en matemáticas ¿no?

 

El Señor Melillo asintió con la cabeza y Tony continuó:

 

- Pero papá, de la oración "todos los ingenieros tienen facilidad para las matemáticas" no se deduce que yo también tenga que ser ingeniero, sólo porque resulta que me va bien en matemáticas.

 

-¿Por qué no? - preguntó el Señor Melillo

 

De pronto Tony se dió cuenta de que había olvidado la explicación de Harry. Se quedó desconcertado, temiendo que su padre volviera a abrir el periódico y se pusiera a leer. Entonces, con la misma prontitud se acordó.

 

-Porque una oración de esa clase no se puede invertir - dijo contento, y comenzó a explicar a su padre lo que le había dicho Harry.

 

El Señor Melillo escuchó pacientemente, y luego dijo:

 

- De acuerdo, pero yo soy un tipo que siempre quiere saber por qué las cosas son como son. Quiero que me expliques ahora ¿por qué las oraciones que empiezan con la palabra "todos" no se pueden invertir?

 

Tony movió la cabeza negativamente y admitió que no sabe por qué.

 

- Bueno, yo tampoco lo sé - dijo su padre - pero estoy dispuesto a intentar averiguarlo. Mirá vamos a hacer lo siguiente - saco del bolsillo un sobre viejo y se puso a escribir detrás - voy a dibujar un círculo grande y le voy a poner una etiqueta "personas que tienen facilidad para las matemáticas".

 

- Lo que quiero decir - continuó diciendo su padre - es que todos los que tienen facilidad para las matemáticas están dentro de este círculo, como si fuera una gran valla redonda o una cerca. Ahora voy a dibujar un segundo círculo dentro del primero. También voy a colocarle una etiqueta "personas que tienen facilidad para las matemáticas y además son ingenieros"

 

¿y qué significa eso? - preguntó Harry

 

- Esto significa que el círculo pequeño sólo encierra "ingenieros", pero que todos ellos tienen facilidad para las matemáticas porque también están dentro del círculo grande. Ahora, puedes ver cómo el círculo pequeño cabe dentro del grande, pero el grande no cabe dentro del pequeño.

 

Tony se quedó mirando a su padre y dijo:

 

- ¿quieres decir que esa es la razón porl a cuál no podemos invertir las oraciones que empiezan con "todos"? ¿ Porque se puede incluir un grupo pequeño de personas o cosas dentro de un grupo más grande, pero no un grupo grande dentro de uno más pequeño?

 

-Por lo visto, en eso consiste todo - contestó el padre

 

Tony dió una palmada sobre la mesa.

 

- Es como si dijera "todos los neoyorquinos son americanos".Eso de ningún modo significa que "todos los americanos sean neoyorquinos", porque "si Nueva York es parte de América; América no puede ser parte de Nueva York"

 

- También significa - dijo el Señor Melillo que aunque " esverdad que todos los ingenieros son hábiles para las matemáticas, no es cierto que todas las personas hábiles para las matemáticas sean ingenieros"

 

- ¡Entonces tenia razón! - exclamó Tony

 

- Tenías razón - dijo su padre con una sonrisa - tenías toda la razón.

 

El Señor Melillo se puso las gafas y volvió a leer el diario”.

 

Fragmento libro "El descubrimiento de Harry", Matthew Lipman; Ediciones del la Torre, Madrid: 1995.

 

Una última sugerencia, las buenas razones tienen un por qué, las que no son buenas razones no lo tienen y terminan siendo una imposición, por la fuerza, por medio de amenazas o bien de chantajes.

 

Saludos y ¡nos seguimos leyendo! 


February 18, 2010February 18, 2010  10 comments  Cuestiones filosóficas

 

Pensamiento crítico

por Lourdes Aznavwrian

 

Hola nuevamente, quiero compartir con ustedes en este espacio la importancia que tiene tanto para la vida académica como para la vida cotidiana el desarrollo del pensamiento crítcico, pero ¿ qué es esto? El pensamiento crítico es una habilidad mental que nos permite interpretar ideas complejas, evaluar argumentos en función a su evidencia, distinguir entre algo que es razonable y algo que no lo es; en trabajos anteriores en este mismo espacio hemos visto estrategias para detectar argumentos válidos y también para identificar cuando nos están dando una buena razón; el pensamiento crítico parte de la reflexión, del cuestionamiento; nos permite mejorar la comprensión de un tema. Comprender implica dominar el lenguaje, observar lo que haces; cuando observas lo que haces nace en ti la experiencia de darte cuenta de lo que estás haciendo, de indagar, de cuestionarte; éstas son habilidades que permiten el desarrollo del pensamiento crítico; ahora bien ¿indagar y cuestionarnos sobre qué? Sobre nosotros mismos, sobre nuestra realidad, sobre nuestro entorno, sobre lo que suecede a nuestro alrededor; lo más importante en este proceso de indagación y cuestionamiento es que al responder  construyamos una opinión propia acerca del tema o el asunto que decidimos indagar; esta opinión es sumemente valiosa por una razón: es tu opinión. Cuando construyes tu propia opinión estás desarrollando el pensamiento crítico porque logras como resultado de la reflexión estructurar tu postura frente al tema. Cada vez con más frecuencia los medios de comunicación nos dan la información ya procesada e incluso nos invitan a que pasivamente adoptemos la opinión que el mismo medio tiene sobre algún tema, es decir que nos invitan a pensar no críticamente sino pasivamente; el pensmiento crítico es activo, propositivo y sobre todo creativo; busca opciones de solución y de respuesta e indaga, todo el tiempo está indagando a fin de poder formar una opinión única y auténtica.

 

 

Espero que hayas disfrutado de este escrito y que pueda ser de utilidad para ti; muchos saludos y

¡nos seguimos leyendo!

 

 


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